Sistemul nervos periferic trimite informaţii din mediu către creier (componenta senzitivă) dar şi de la creier către muşchi (componenta motorie).

Neuropatia periferică descrie afectarea tuturor nervilor situaţi în afara creierului şi a măduvei spinale ce se manifestă deseori prin slăbiciune musculară, amorţeală, furnicături şi durere. Localizarea simptomelor este de obicei în braţe şi picioare dar poate afecta şi alte aparate cum ar fi cel digestiv, urinar sau circulator.

Neuropatia periferică poate rezulta din leziuni traumatice, infecții, probleme metabolice, cauze moștenite și expunerea la toxine. Una dintre cele mai frecvente cauze este diabetul.

Persoanele cu neuropatie periferică descriu în general durerea cu caracter de  înţepătura, arsură sau furnicături. În multe cazuri, simptomele se îmbunătățesc, mai ales dacă sunt cauzate de o afecțiune tratabilă. Medicamentele pot reduce durerea neuropatiei periferice.

Simptomatologie

Fiecare nerv din sistemul dumneavoastră periferic are o funcție specifică, astfel încât simptomele depind de tipul de nervi afectați. Nervii sunt clasificați în:

Nervii senzoriali care primesc senzație, cum ar fi temperatura, durerea, vibrațiile sau atingerea de pe piele.

Nervii motori care controlează mișcarea musculară.

Nervii autonomi care controlează funcții precum tensiunea arterială, transpirația, ritmul cardiac, digestia și funcția vezicii urinare.

Semnele și simptomele neuropatiei periferice pot include:

  • Debut treptat de amorțeală, înțepături sau furnicături în picioare sau mâini.
  • Durere ascuțită, zdrobitoare, palpitantă sau arzătoare.
  • Sensibilitate extremă la atingere.
  • Durere în timpul activităților care nu ar trebui să provoace durere.
  • Lipsă de coordonare și cădere.
  • Slăbiciune musculară.
  • Paralizia dacă nervii motori sunt afectați.
  • Dacă nervii autonomi sunt afectați, semnele și simptomele pot include:
  • Intoleranţa la căldură.
  • Transpirație excesivă sau imposibilitatea de a transpira.
  • Probleme ale intestinului, vezicii urinare sau digestive.
  • Scăderi ale tensiunii arteriale, provocând amețeli sau amețeli.

Cauze

Neuropatia periferică este afectarea nervilor cauzată de o serie de afecțiuni diferite. Condițiile de sănătate care pot provoca neuropatie periferică includ:

  • Diabet. Aceasta este cea mai frecventă cauză. Dintre persoanele cu diabet, mai mult de jumătate vor dezvolta un anumit tip de neuropatie.
  • Boală autoimună. Acestea includ sindromul Sjogren, lupusul, artrita reumatoidă, sindromul Guillain-Barre, polineuropatia inflamatorie cronică și vasculita.
  • Tumori. Creșterile canceroase (maligne) și necanceroase (benigne) se pot dezvolta pe nervi sau pot apăsa pe nervi. De asemenea, polineuropatia poate apărea ca urmare a unor tipuri de cancer legate de răspunsul imun al organismului. Acestea sunt o formă a unei tulburări degenerative numite sindrom paraneoplazic.
  • Tulburări ale măduvei osoase. Acestea includ o proteină anormală în sânge (gamopatii monoclonale), o formă de cancer osos (mielom), limfom și amiloidoza, bolii rare.

Alte cauze ale neuropatiilor includ:

  • Alcoolism. Alegerile alimentare făcute de persoanele cu alcoolism pot duce la deficiențe de vitamine.
  • Expunerea la otrăvuri. Substanțele toxice includ substanțele chimice industriale și metalele grele, cum ar fi plumbul și mercurul.
  • Medicamente. Anumite medicamente, în special cele utilizate pentru tratarea cancerului (chimioterapie), pot provoca neuropatie periferică.
  • Leziunea sau presiunea asupra nervului. Leziunile, cum ar fi accidentele de la autovehicule, căderile sau leziunile sportive, pot rupe sau deteriora nervii periferici.
  • Deficiențe de vitamine. Vitaminele B – inclusiv B-1, B-6 și B-12 – vitamina E și niacina sunt cruciale pentru sănătatea nervilor.

Factori de risc

Factorii de risc ai neuropatiei periferice includ:

  • Diabet, mai ales dacă nivelul glicemiei este slab controlat.
  • Utilizarea abuzivă a alcoolului.
  • Deficiențe de vitamine, în special vitaminele B.
  • Infecții, cum ar fi boala Lyme, zona zoster, virusul Epstein-Barr, hepatita B și C și HIV.
  • Boli autoimune, cum ar fi artrita reumatoidă și lupusul, în care sistemul imunitar vă atacă propriile țesuturi.
  • Afecțiuni ale rinichilor, ficatului sau tiroidei.

Complicații

Complicațiile neuropatiei periferice pot include:

  • Arsuri și leziuni ale pielii. Este posibil să nu simțiți modificări de temperatură sau dureri pe părțile corpului care sunt amorțite.
  • Infecţie. Picioarele și alte zone lipsite de senzație se pot răni fără să știți. Verificați aceste zone în mod regulat și tratați leziunile minore înainte de a se infecta, mai ales dacă aveți diabet.
  • Căzături . Slăbiciunea și pierderea senzației pot fi asociate cu lipsa echilibrului și căderea frecvenţa.

Diagnostic

Neuropatia periferică are multe cauze potențiale. Pe lângă un examen fizic, care poate include analize de sânge, diagnosticul necesită de obicei:

  • Un istoric medical complet. Medicul dumneavoastră vă va analiza istoricul medical, inclusiv simptomele, stilul de viață, expunerea la toxine, obiceiurile de băut și antecedentele familiale de boli ale sistemului nervos (neurologic).
  • Examen neurologic. Medicul dumneavoastră vă poate verifica reflexele tendinoase, puterea și tonusul muscular, capacitatea de a simți anumite senzații și poziția și coordonarea.

Tratament

Obiectivele tratamentului sunt gestionarea stării care vă cauzează neuropatia și ameliorarea simptomelor. Dacă testele de laborator nu indică nicio afecțiune de bază, medicul dumneavoastră vă poate recomanda așteptarea atentă pentru a vedea dacă neuropatia dumneavoastră se îmbunătățește.

Medicamente

Pe lângă medicamentele utilizate pentru tratarea afecțiunilor asociate cu neuropatia periferică, medicamentele utilizate pentru ameliorarea semnelor și simptomelor neuropatiei periferice includ:

Analgezice, medicamente care conțin opioide, medicamente anti-convulsii. Medicamentele dezvoltate pentru a trata epilepsia

Tratamente topice. Crema cu capsaicină, plasturile de lidocaină sunt un alt tratament pe care îl aplicați pe piele, care ar putea oferi ameliorarea durerii. Efectele secundare pot include somnolență, amețeli și amorțeli la locul plasturelui.

Antidepresive. Anumite antidepresive antidepresive triciclice s-au dovedit a ajuta la ameliorarea durerii prin interferența cu procesele chimice din creier și măduva spinării care vă fac să simțiți durere.

Suplimente alimentare

În general sunt prescrise suplimente alimentare pe bază de acid alfa lipoic sau acid gamma linolenic ce contribuie la scăderea inflamaţiei din jurul nervilor şi la supresarea răspunsului imun, permiţând astfel nervilor periferici să se regenereze. Cei doi acizi graşi sunt, de asemenea, utili în neuropatiile metabolice deoarece inhiba radicalii liberi ce vatameaza nervii.

De asemenea, este util aportul de vitamine din grupul B deoarece acestea sunt necesare unui metabolism neuronal normal şi susţin funcţia nervilor periferici.