Colesterolul este o molecula organică, un sterol (sau steroid modificat), fiind biosintetizat de toate celulele animale. Colesterolul are rol structural esențial în organism, și este alcătuit din LDL (Low Density Lipoprotein – colesterolul rău) și HDL (High Density Lipoprotein – colesterolul bun). Organismul uman are nevoie de colesterol pentru a produce hormoni, vitamina D și pentru digestia alimentelor.

Este esențial ca nivelul colesterolului să se mențină în parametri normali:

– colesterolul total <200mg/dl,

– LDL <100mg/dl,

– HDL >60mg/dl,

depăsirea acestor limite duce la afecțiuni cardiovasculare grave, precum: ateroscleroza, hipertensiune arteriala, infarct, atac vascular cerebral, insuficiență cardiacă, apariția diabetului de tip 2, etc.

 

Ce cauzează creșterea colesterolului?

Stilul de viața nesănătos este cea mai frecventă cauză a unui nivel ridicat de colesterol, aici reamintim:

  • obiceiuri alimentare nesănătoase, cum ar fi consumul de grăsimi saturate (se găsesc în carne și preparate din carne, produse lactate, ciocolată, produse de patiserie și alimente prajite sau procesate),
  • sedentarismul scade nivelul HDL colesterolului.
  • fumatul scade HDL colesterolul, în special la femei și crește LDL colesterolul.
  • factorul ereditar (dislipidemii familiale), de exemplu, hipercolesterolemia familiala este o formă moștenită de colesterol ridicat.
  • înaintarea în varstă, nivelul colesterolului tinde să crească pe masură ce îmbătrânim.
  • greutatea – persoanele supraponderale au de obicei un nivel crescut al colesterolului.

 

Menținerea unui nivel optim al colesterolului se face prin schimbarea stilului de viață:

  • renunțarea la fumat,
  • renunțarea la alcool,
  • menținerea unei greutăți corporale optime,
  • înlocuirea produselor nesănătoase din alimentație (tip fast food, grăsimi saturate de origine animală, dulciuri rafinate) cu alimente sănătoase bogate în grăsimi nesaturate (pește, semințe oleaginoase etc.),
  • consumul de alimente bogate în acizi grași esențiali Omega-3, care reduc nivelul colesterolului rău – LDL și cresc nivelul colesterolului bun – HDL.